Cacao, the Chocolate FruitCacao, la Fruta del ChocolateCacao, la Fruit du Chocolat

Liquid Chocolate

Cacao –Food of the Gods

Cacao is among the most famous plants on Earth. Its name comes from the Greek, and means “food of the gods”. Cacao was used and cultivated by ancient Central American indigenous tribes such as the Mayas, Aztecs and Kunas as currency. Their abundant gold was used as a mere decoration as it could not be as valuable as that which produced health.

Modern scientists are re-discovering the many medicinal uses of antioxidant-rich cacao, including its ability to fight cancer, heart disease, type 2 diabetes and depression, while stimulating cognitive function, improving memory and intelligence.

Cacao, and Natural Chocolate

Liquid Chocolate, made from the Cacao Fruit
Liquid Chocolate, made from the Cacao Fruit

Cacao is the most important component in the production of chocolate. While commercial chocolates often contain copious amounts of sugar, cow milk and other addictive and toxic substances, it is certainly possible to produce a high quality chocolate using only healthy ingredients like cacao, coconut, and a natural sweetener like stevia, honey or maple syrup.

Health Benefits of Cacao and Chocolate

A 2012 study published in the New England Journal of Medicine found a “close, significant linear correlation between chocolate consumption per capita and the number of Nobel laureates”. (1)

Other recent studies have shown a positive effect on cholesterol, cough, weight loss, eczema, heart disease, high blood pressure and skin care.

In my wellness center, several female clients reported an absence of PMS symptoms following a chocolate therapy administered prior to the expected onset of the monthly symptoms. This chocolate therapy consisted of painting dark chocolate sauce on the patient from head to toe, allowing the skin to absorb the nutrients, as well as inhalation of the chocolate aroma, and a small amount of this same chocolate mixture was consumed.

Chocolate has long been considered an aphrodisiac and a mood-enhancer. Raw cacao stimulates the production of endorphins, dopamine, and serotonin, important neurotransmitters that block pain while creating pleasure and relaxation. Endorphins are our natural pain relievers; when pain suddenly disappears, a feeling of euphoria takes its place. Dopamine produces a feeling of joy with heightened focus and attention. Serotonin is our natural anti-depressant and it is important for relaxation and sleep. Each of these neurotransmitters are needed for good physical and mental health. Higher-than-normal levels of these neurotransmitters is likely to produce a feeling of intense pleasure and euphoria.

Interestingly, when forced to choose between chocolate and sex, 22 percent of women said they’d prefer chocolate. A survey of  2000 people found that alcohol, chocolate and sex were the three most difficult things to forgo.  (2)

It is important to keep both sides of this coin in proper perspective. While decreasing pain and increasing both pleasure and relaxation are normally welcomed benefits, relying on any one nutrient to stimulate these natural functions can lead to addiction and unpleasant withdrawal symptoms if consumption ceases. In other words, cacao may be considered a medicine, and it is important to regulate the dosage. An excess external stimulation may cause the body to under-produce on its own, which would explain the withdrawal symptoms.

The Chicago Sun Times reported that people who suffer extreme depression have an irregular production of phenylethylamine or PEA, an amphetamine that stimulates dopamine receptors and increases mental alertness, pulse,  blood pressure and blood sugar levels. When we fall in love, our brain naturally releases phenylethlamine, producing so much pleasure that it can be addictive. The heartbroken may self-medicate by binging on chocolate since chocolate is high in phenylethylamine.

Theophylline is a stimulant of the heart and central nervous system, relaxes the bronchial smooth muscles, and may be effective in preventing and treating apnea in premature infancy.

Anandamide is an endocannabinoid. Endocannabinoids occur naturally in the brain, but are most concentrated in the cannabis plant, and to a much lesser extent in cacao.

The Raw Cacao Fruit

Cacao pod
Cacao pod

Pictured above is an entire cacao pod, which grows directly from the trunk of a tree in Central America.

Cacao pod, split open
Cacao pod, split open

The picture above shows the cacao pod sliced in half, revealing the seeds covered in a sweet gooey white gel.

Cacao seeds coated in gel
Cacao seeds coated in gel

Pictured above are the raw seeds covered in white slimy gel. This sweet gel may be the key to prevention of cancer and heart disease as it is consumed by the indigenous tribe that does not suffer either of these degenerative diseases. There are almost no studies on the consumption of the gel, most probably because developed countries normally only receive the processed cacao and have never had access to the fruit in its raw form.

Cacaotero Theobroma

The scientific name of the chocolate fruit is “Cacaotero Theobroma”. Its chemical composition includes a large number of vitamins, amino acids and other phyto-nutrients… over 300 compounds in all. The flavor components include polyphenols, aliphatic esters, unsaturated aromatic carbonyls, pyrazines, diketopiperazines, and theobromine.

Per 100 grams, the seed contains 456 calories, 3.6 grams of water, 12.0 grams of protein, 46.3 grams of fat, 34.7 grams of total carbohydrate, 8.6 grams of fiber, 106 mg of calcium, 537 mg phosphorus, 3.6 mg iron, 30 mg beta-carotene, 0.17 mg of thiamine (Vitamin B1), 0.14 mg riboflavin (Vitamin B2), 1.7 mg niacin (Vitamin B3), and 3 mg ascorbic acid (Vitamin C).

Wealth of India reported that the edible pulp of the fruit contains 79.7–88.5% water, 0.5–0.7% albuminoids, astringents, etc.; 8.3–13.1% glucose, 0.4–0.9% sucrose, a trace of starch, 0.2–0.4% non-volatile acids (as tartaric), 0.03% Fe2O3 and 0.4% mineral salts (K, Na, Ca, Mg).

Raw seeds contain 0.24 mg/100 g thiamine, 0.41 riboflavin, 0.09 pyridoxine, 2.1 nicotinamide, and 1.35 pantothenic acid.

Cocoa also contains about 18% proteins, fats (cocoa butter), amines and alkaloids including theobromine (0.5 to 2.7%), caffeine (ca 0.25% in cocoa; 0.7 to 1.70 in fat-free beans, with forasteros containing less than 0.1% and criollos containing 1.43 to 1.70%), tyramine, dopamine, salsolinol, trigonelline, nicotinic acid, and free amino acids; tannins; phospholipids; and more.

The seeds, leaves and roots contain alkaloids theobromine and caffeine which has diuretic and vasodilator. Antitumor activity was found in the root and bark. The seeds contain fat (cocoa butter) are used in pharmacy as an emollient and for making ointments and creams. It is helpful in treating dry skin, burns, dandruff, dysentery, measles, and even snakebites, according to folk healers. Overall, cocoa is slightly tonic and stimulant, although in large doses or in sensitive individuals, can cause insomnia and tachycardia. (5)

Cacao and Caffeine

To compare the amount of caffeine in a 6 oz cup of various beverages, I rely on information from Tyler and Palotti (6,7).

  1. Expresso coffee: 310 mg
  2. Boiled coffee: 100 mg
  3. Instant coffee: 65mg
  4. Hierba mate: 25–50 mg
  5. Tea: 10–50 mg
  6. Cola: 25 mg
  7. Coca cola: 20 mg
  8. Cocoa (cacao): 13 mg
  9. Pepsi cola: 10 mg

References

  1. Chocolate Consumption, Cognitive Function, and Nobel Laureates, Franz H. Messerli, The New England Journal of Medicine, October 18, 2012.
  2. Cancer Research UK, survey of 2000 people
  3. The Chicago Sun Times
  4. Wealth of India
  5. Maria Candelaria, 102-year-old herbalist
  6. Tyler 1982
  7. Palotti 1977

Cacao – Alimento de los Dioses

Cacao es una de las plantas más conocidas en la Tierra. Su nombre proviene del griego, y significa “alimento de los dioses”. Cacao fue utilizado y cultivado por las antiguas tribus indígenas de América Central, como los mayas, aztecas y los Gunas como moneda. Su abundante oro fue utilizado como un mero adorno, ya que no podría ser tan valiosa como la que produjo la salud.

Los científicos modernos están re-descubriendo los muchos usos medicinales del cacao rico en antioxidantes, incluyendo su capacidad para combatir el cáncer, enfermedades del corazón, diabetes tipo 2 y la depresión, mientras que estimula la función cognitiva, mejorando de la memoria y la inteligencia.

 

Cacao y chocolate Natural

liquid-chocolate
Chocolate líquido, hecho con la fruta del cacao

El cacao es el componente más importante en la producción de chocolate. Mientras que los chocolates comerciales contienen a menudo grandes cantidades de azúcar, la leche de vaca y otras sustancias adictivas y tóxicas, sin duda es posible producir un chocolate de alta calidad utilizando sólo ingredientes saludables como el cacao, el coco, y un edulcorante natural como la stevia, la miel de abeja o la miel de maple.

 

Los Beneficios de Consumir el Cacao y el Chocolate

Un estudio de 2012 publicado en el New England Journal of Medicine encontró una “estrecha correlación lineal significativa entre el consumo de chocolate per cápita y el número de premios Nobel”. ( 1 )

Otros estudios recientes han demostrado un efecto positivo sobre el colesterol, la tos, la pérdida de peso, la eczema, la enfermedad del corazón, la presión arterial alta y el cuidado de la piel.

En mi centro de bienestar, varias mujeres informaron de una ausencia de síntomas de SPM después de una terapia de chocolate administrada antes del inicio previsto de los síntomas mensuales. Esta terapia de chocolate consistía de pintar una salsa de chocolate en la paciente de la cabeza a los pies, permitiendo que la piel absorbiera los nutrientes, así como la inhalación del aroma del chocolate, y tambien de comer una pequeña cantidad de esta misma mezcla de chocolate.

El chocolate ha sido considerado un afrodisíaco y un potenciador del estado de ánimo. El cacao crudo estimula la producción de endorfinas, de la dopamina y de la serotonina, neurotransmisores importantes que bloquean el dolor, mientras que crean placer y relajación. Las endorfinas son los analgésicos naturales. Cuando el dolor desaparece de repente, una sensación de euforia toma su lugar. La dopamina produce una sensación de alegría y aumenta el enfoque y la atención. La serotonina es nuestro antidepresivo natural y es importante para la relajación y el sueño. Cada uno de estos neurotransmisores son necesarios para una buena salud física y mental. Los niveles elevados de estos neurotransmisores puede producir una sensación de intenso placer y euforia.

Curiosamente, cuando se ven obligados a elegir entre el chocolate y el sexo, el 22 por ciento de las mujeres dijeron que preferirían el chocolate. Una encuesta realizada de 2.000 personas encontró que el alcohol, el chocolate y el sexo fueron las tres cosas más difíciles de renunciar. (2)

Es importante mantener us perspectiva correcta a los dos lados de esta moneda. Si bien la disminución del dolor y el aumento de placer y relajación son beneficios normalmente bienvenidos, dependiendo de de un unico nutriente para estimular estas funciones naturales puede llevar a la adicción y los síntomas de abstinencia desagradables si el consumo cesa. En otras palabras, el cacao puede ser considerado como una medicina, y es importante regular la dosis. Una estimulación externa excesiva puede causar que el cuerpo producza menos por sí mismo, lo que explicaría los síntomas de abstinencia.

El Chicago Sun Times informó que las personas que sufren de la depresión extrema tienen una producción irregular de feniletilamina o PEA, una anfetamina que estimula los receptores de dopamina y aumenta el estado de alerta mental, el pulso, la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre. Cuando nos enamoramos, nuestro cerebro libera naturalmente phenylethlamine, produciendo tanto placer que puede ser adictivo. Los que tienen el corazón roto suelen automedicarse con el chocolate ya que el chocolate es rico en feniletilamina.

La teofilina es un estimulante del corazón y el sistema nervioso central, relaja los músculos lisos bronquiales, y puede ser eficaz en la prevención y tratamiento de la apnea en la infancia prematura.

La anandamida es un endocannabinoide. Los endocannabinoides se producen de forma natural en el cerebro, pero están más concentrados en la planta de cannabis, y en mucha menor medida, en el cacao.

La Fruta Cruda del Cacao

Cacao pod
Vaina del Cacao

La imagen de arriba es una vaina de cacao entero, que crece directamente del tronco de un árbol en Centroamérica.

 

Cacao pod, split open
Vaina del Cacao, abierta

 

La imagen de arriba muestra la vaina de cacao cortada por la mitad, dejando al descubierto las semillas cubiertas en un gel blanco dulce.

 

Cacao seeds coated in gel
Semillas de cacao recubiertos de gel

En la foto arriba estan las semillas crudas cubiertas de gel viscoso blanco. Este dulce gel podria ser la clave para la prevención del cáncer y la enfermedad del corazón, ya que es consumida por la tribu indígena que no sufre alguna de estas enfermedades degenerativas. Casi no existen estudios sobre el consumo del gel, muy probablemente porque los países desarrollados normalmente sólo reciben el cacao procesado y nunca han tenido acceso a la fruta en su forma cruda.

 

Ccacaotero Theobroma

El nombre científico de la fruta del chocolate es “Cacaotero Theobroma”. Su composición química incluye un gran número de vitaminas, aminoácidos y otros fito-nutrientes… más de 300 compuestos en total. Los componentes de sabor incluyen polifenoles, ésteres alifáticos, carbonilos aromáticos insaturados, pirazinas, dicetopiperazinas, y teobromina.

Por cada 100 gramos, la semilla contiene 456 calorías, 3.6 gramos de agua, 12,0 gramos de proteínas, 46,3 gramos de grasa, 34,7 gramos de carbohidratos totales, 8,6 gramos de fibra, 106 mg de calcio, 537 mg de fósforo, 3,6 mg de hierro, 30 mg de beta-caroteno, 0,17 mg de tiamina (vitamina B1), 0,14 mg de riboflavina (vitamina B2), 1,7 mg de niacina (vitamina B3), y 3 mg de ácido ascórbico (vitamina C).

La Riqueza de la India informó que la pulpa comestible de la fruta contiene 79,7-88,5 % de agua, 0,5 a 0,7 % albuminoides, astringentes, etc; 8,3-13,1 % de glucosa, 0,4-0,9 % de sacarosa, un rastro de almidón, 0,2-0,4 % ácidos no volátiles (como ácido tartárico) , 0,03 % de Fe2O3 y sales minerales 0,4 % (K, Na , Ca, Mg) .

Semillas crudas contienen 0,24 mg/100 g de tiamina, riboflavina 0,41 , 0,09 piridoxina, nicotinamida 2.1 , y 1.35 ácido pantoténico.

El cacao también contiene alrededor de 18 % de proteínas, grasas (manteca de cacao) , aminas y alcaloides , incluyendo la teobromina (0,5 a 2,7%), cafeína (CA 0,25 % del cacao; 0,7-1,70 en los frijoles sin grasa, con forasteros que contienen menos de 0,1 % y criollos contienen 1,43-1,70 % ), tiramina, dopamina, salsolinol, trigonelina , ácido nicotínico, y amino ácidos libres; taninos ; fosfolípidos , y mucho más.

Las semillas, hojas y raíces contienen alcaloides teobromina y cafeína que tiene diurético y vasodilatador. La actividad antitumoral se encuentra en la raíz y la corteza. Las semillas contienen grasa ( manteca de cacao ) se utilizan en farmacia como un emoliente y para la fabricación de pomadas y cremas. Es útil en el tratamiento de la piel seca, las quemaduras, la caspa , la disentería , el sarampión, e incluso las mordeduras de serpientes , de acuerdo con los curanderos. En general  el cacao es ligeramente tónico y estimulante, aunque en grandes dosis o en personas sensibles, puede producir insomnio y taquicardia. (5)

 

El Cacao y la Cafeína

Para comparar la cantidad de cafeína en una taza de 6 oz de diversas bebidas , me baso en información de Tyler y Palotti (6,7).

  • Café Expresso : 310 mg
  • Café hervido : 100 mg
  • Café instantáneo : 65mg
  • Hierba Mate: 25-50 mg
  • Té negro: 10-50 mg
  • Cola : 25 mg
  • Coca cola: 20 mg
  • Cacao : 13 mg
  • Pepsi cola: 10 mg

Kristina’s Raw Banana Ice Cream Split

Banana Split

http://youtu.be/agfe3Vu25rk

You may already know how to make delicious vanilla ice cream using only frozen bananas and a few drops of vanilla. But here, Kristina raises the banana with a magnificent arrangement of three ice cream flavors, topped with gooey delicious fruit sauce and fresh cherries.

Ingredients:

  • 5-10 ripe bananas, frozen overnight
  • One perfect banana for your banana split
  • the water of one young coconut
  • 1 – 1 ½ fresh pitted dates
  • ½ cup of sliced pitted cherries and 3 perfect cherries to put on top
  • 1 cup sliced mango
  • 1 cup blackberries
  • 1 cup raspberries
  • ¼ cup Carob powder
  • Toppings:
    • ¼ diced mango bits and ¼ blended
    • ¼ chopped raspberries and ¼ blended
    • ¼ finely chopped blackberries and ¼ blended

Tools needed:

  • Vitamix or Blendtec blender
  • plate
  • ice-cream scoop
  • spatula

Instructions:

Blend the ice cream ingredients together as shown in the video, then blend the topping ingredients and pour over the ice cream. Sprinkle with more toppings!

banana split
banana split

Kristina’s Raw Apple PieTorta de Manzana

Kristina's Fully Raw Apple Pie

Here is another fabulous recipe from Kristina Carrillo-Bucaram: Apple pie that tastes exactly like Grandma’s sugary-toxic recipe. Hint: it tastes the same because both are made with the same amount of LOVE!

Ingredients:

  • Bushels of love
  • 8-10 apples of any variety
  • 3 pounds of pitted dates
  • Raw dried or fresh figs
  • Cinnamon and/or Nutmeg

More optional ingredients:

  • Dried coconut powder
  • Blueberries and/or raspberries
  • A few tablespoons of coconut oil
  • More love (actually this is not optional)

To make the crust, toss a pound of dates with 1/2 pound of figs in a food processor, and process until it reaches a cookie dough consistency. (Optional step: add a thin layer of dried coconut flakes to the bottom of the pie dish.)  Press this date/fig crust into the bottom of your pie pan dish. (If you started with the coconut flakes, they will stick to the crust but not to the dish.) Optionally paint a thin layer of coconut oil on top of the crust… if this pie ever makes it to your fridge, the coconut oil will harden and make your crust even stronger.

To make the apple pie filling, blend 3 apples with about 3/4 lb of dates, cinnamon and nutmeg, in a high-power blender such as Vitamix or Blendtec. Thinly slice your apples with a knife or with a mandolin and alternately layer the apple slices with your pie filling. If you are making straight-up apple pie that can easily rival Grandma’s, then you are finished now.

Kristina’s recipe is so yummy that you will want to make it over and over. If you are like me, then you may want to make it a little different each time, so at this point you can add an extra layer with the fruits of your choice. Pictured below, you will see the version that I made with a top layer of blended blueberries, raspberries and dates (and of course more love), and decorated with coconut flakes and more blueberries.

Apple Berry Pie
Apple Berry Pie
Aqui va otra receta fabulosa de Kristina Carrillo-Bucaram: Una torta de manzana que sabe igual a la receta (azucarada y toxica) de la abuela. (Sabe igual porque ambas recetas contienen la misma cantidad de AMOR!

Ingredientes:

  • Canastas de amor
  • 8-10 manzanas de cualquiera variedad
  • 3 libras de datiles (quita las semillas)
  • Higos frescos o secos
  • Canela y/o nuez moscada

Mas ingredientes opcionales:

  • Coco rayado seco
  • Moras y/o frambuesas
  • Unas cucharadas de aceite de coco
  • Mas amor (de hecho esto no es opcional)

Para hacer la base, agrega una libra de datiles con 1/2 libra de higo en un procesador de alimentos, y procesa aproximadamente 30-60 segundos. (Paso opcional: agraga una capa delgada de coco rayado seco en el plato de la torta.)  Empuja la mezcla de los datiles y los higos en el plato de la torta para . (Si usted empezo con el coco rayado, el coco se pegara con las frutas secas pero no con el plato.) Opcionalmente pinta una capa delgada de aceite de coco encima de la base… si esta torta llega a la nevera, el aceite de coco se endurecera haciendo la base aun mas fuerte.

Para hacer el relleno de la torta, licua 3 manzanas con aproximadamente 3/4 libra de datiles, canela y nuez moszada, en una licuadora fuerte como Vitamix o Blendtec. Corta las manzanas en pedazos bien delgados y construya su torta alternando entre niveles de manzana y el relleno sobre la base. Si lo que usted quiere es una torta de manzana tan buena como la de la abuela, pues ya la tiene lista!

Pero la receta de Kristina es tan deliciosa… apuesto que la va querer hacer muy frequentamente. Cada vez que yo la hago, la hago un poco diferente, asi que puede experimentar agregando una capa adicional con la fruta que le apetece en el momento. Abajo, puede ver la version que yo hice con una capa final de mora, frambuesa y datiles licuadas (y por supuesto mas amor), y decorada con coco rayada y mas moras.

Torta de Manzana-Mora

Veronica’s Raw Banana Crepes

Veronica's Banana Crepes

Veronica Saunders shares her recipe for raw banana crepes stuffed with strawberries and blueberries and sweet sauce. Although technically this dish was created as a dessert, I suspect that many will enjoy this raw vegan delicacy instead of poison pancakes and synthetic syrup.

 

Veronica's Banana Crepes
Veronica’s Banana Crepes