Cacao, la Fruta del Chocolate

Cacao – Alimento de los Dioses

Cacao es una de las plantas más conocidas en la Tierra. Su nombre proviene del griego, y significa “alimento de los dioses”. Cacao fue utilizado y cultivado por las antiguas tribus indígenas de América Central, como los mayas, aztecas y los Gunas como moneda. Su abundante oro fue utilizado como un mero adorno, ya que no podría ser tan valiosa como la que produjo la salud.

Los científicos modernos están re-descubriendo los muchos usos medicinales del cacao rico en antioxidantes, incluyendo su capacidad para combatir el cáncer, enfermedades del corazón, diabetes tipo 2 y la depresión, mientras que estimula la función cognitiva, mejorando de la memoria y la inteligencia.

 

Cacao y chocolate Natural

liquid-chocolate

Chocolate líquido, hecho con la fruta del cacao

El cacao es el componente más importante en la producción de chocolate. Mientras que los chocolates comerciales contienen a menudo grandes cantidades de azúcar, la leche de vaca y otras sustancias adictivas y tóxicas, sin duda es posible producir un chocolate de alta calidad utilizando sólo ingredientes saludables como el cacao, el coco, y un edulcorante natural como la stevia, la miel de abeja o la miel de maple.

 

Los Beneficios de Consumir el Cacao y el Chocolate

Un estudio de 2012 publicado en el New England Journal of Medicine encontró una “estrecha correlación lineal significativa entre el consumo de chocolate per cápita y el número de premios Nobel”. ( 1 )

Otros estudios recientes han demostrado un efecto positivo sobre el colesterol, la tos, la pérdida de peso, la eczema, la enfermedad del corazón, la presión arterial alta y el cuidado de la piel.

En mi centro de bienestar, varias mujeres informaron de una ausencia de síntomas de SPM después de una terapia de chocolate administrada antes del inicio previsto de los síntomas mensuales. Esta terapia de chocolate consistía de pintar una salsa de chocolate en la paciente de la cabeza a los pies, permitiendo que la piel absorbiera los nutrientes, así como la inhalación del aroma del chocolate, y tambien de comer una pequeña cantidad de esta misma mezcla de chocolate.

El chocolate ha sido considerado un afrodisíaco y un potenciador del estado de ánimo. El cacao crudo estimula la producción de endorfinas, de la dopamina y de la serotonina, neurotransmisores importantes que bloquean el dolor, mientras que crean placer y relajación. Las endorfinas son los analgésicos naturales. Cuando el dolor desaparece de repente, una sensación de euforia toma su lugar. La dopamina produce una sensación de alegría y aumenta el enfoque y la atención. La serotonina es nuestro antidepresivo natural y es importante para la relajación y el sueño. Cada uno de estos neurotransmisores son necesarios para una buena salud física y mental. Los niveles elevados de estos neurotransmisores puede producir una sensación de intenso placer y euforia.

Curiosamente, cuando se ven obligados a elegir entre el chocolate y el sexo, el 22 por ciento de las mujeres dijeron que preferirían el chocolate. Una encuesta realizada de 2.000 personas encontró que el alcohol, el chocolate y el sexo fueron las tres cosas más difíciles de renunciar. (2)

Es importante mantener us perspectiva correcta a los dos lados de esta moneda. Si bien la disminución del dolor y el aumento de placer y relajación son beneficios normalmente bienvenidos, dependiendo de de un unico nutriente para estimular estas funciones naturales puede llevar a la adicción y los síntomas de abstinencia desagradables si el consumo cesa. En otras palabras, el cacao puede ser considerado como una medicina, y es importante regular la dosis. Una estimulación externa excesiva puede causar que el cuerpo producza menos por sí mismo, lo que explicaría los síntomas de abstinencia.

El Chicago Sun Times informó que las personas que sufren de la depresión extrema tienen una producción irregular de feniletilamina o PEA, una anfetamina que estimula los receptores de dopamina y aumenta el estado de alerta mental, el pulso, la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre. Cuando nos enamoramos, nuestro cerebro libera naturalmente phenylethlamine, produciendo tanto placer que puede ser adictivo. Los que tienen el corazón roto suelen automedicarse con el chocolate ya que el chocolate es rico en feniletilamina.

La teofilina es un estimulante del corazón y el sistema nervioso central, relaja los músculos lisos bronquiales, y puede ser eficaz en la prevención y tratamiento de la apnea en la infancia prematura.

La anandamida es un endocannabinoide. Los endocannabinoides se producen de forma natural en el cerebro, pero están más concentrados en la planta de cannabis, y en mucha menor medida, en el cacao.

La Fruta Cruda del Cacao

Cacao pod

Vaina del Cacao

La imagen de arriba es una vaina de cacao entero, que crece directamente del tronco de un árbol en Centroamérica.

 

Cacao pod, split open

Vaina del Cacao, abierta

 

La imagen de arriba muestra la vaina de cacao cortada por la mitad, dejando al descubierto las semillas cubiertas en un gel blanco dulce.

 

Cacao seeds coated in gel

Semillas de cacao recubiertos de gel

En la foto arriba estan las semillas crudas cubiertas de gel viscoso blanco. Este dulce gel podria ser la clave para la prevención del cáncer y la enfermedad del corazón, ya que es consumida por la tribu indígena que no sufre alguna de estas enfermedades degenerativas. Casi no existen estudios sobre el consumo del gel, muy probablemente porque los países desarrollados normalmente sólo reciben el cacao procesado y nunca han tenido acceso a la fruta en su forma cruda.

 

Ccacaotero Theobroma

El nombre científico de la fruta del chocolate es “Cacaotero Theobroma”. Su composición química incluye un gran número de vitaminas, aminoácidos y otros fito-nutrientes… más de 300 compuestos en total. Los componentes de sabor incluyen polifenoles, ésteres alifáticos, carbonilos aromáticos insaturados, pirazinas, dicetopiperazinas, y teobromina.

Por cada 100 gramos, la semilla contiene 456 calorías, 3.6 gramos de agua, 12,0 gramos de proteínas, 46,3 gramos de grasa, 34,7 gramos de carbohidratos totales, 8,6 gramos de fibra, 106 mg de calcio, 537 mg de fósforo, 3,6 mg de hierro, 30 mg de beta-caroteno, 0,17 mg de tiamina (vitamina B1), 0,14 mg de riboflavina (vitamina B2), 1,7 mg de niacina (vitamina B3), y 3 mg de ácido ascórbico (vitamina C).

La Riqueza de la India informó que la pulpa comestible de la fruta contiene 79,7-88,5 % de agua, 0,5 a 0,7 % albuminoides, astringentes, etc; 8,3-13,1 % de glucosa, 0,4-0,9 % de sacarosa, un rastro de almidón, 0,2-0,4 % ácidos no volátiles (como ácido tartárico) , 0,03 % de Fe2O3 y sales minerales 0,4 % (K, Na , Ca, Mg) .

Semillas crudas contienen 0,24 mg/100 g de tiamina, riboflavina 0,41 , 0,09 piridoxina, nicotinamida 2.1 , y 1.35 ácido pantoténico.

El cacao también contiene alrededor de 18 % de proteínas, grasas (manteca de cacao) , aminas y alcaloides , incluyendo la teobromina (0,5 a 2,7%), cafeína (CA 0,25 % del cacao; 0,7-1,70 en los frijoles sin grasa, con forasteros que contienen menos de 0,1 % y criollos contienen 1,43-1,70 % ), tiramina, dopamina, salsolinol, trigonelina , ácido nicotínico, y amino ácidos libres; taninos ; fosfolípidos , y mucho más.

Las semillas, hojas y raíces contienen alcaloides teobromina y cafeína que tiene diurético y vasodilatador. La actividad antitumoral se encuentra en la raíz y la corteza. Las semillas contienen grasa ( manteca de cacao ) se utilizan en farmacia como un emoliente y para la fabricación de pomadas y cremas. Es útil en el tratamiento de la piel seca, las quemaduras, la caspa , la disentería , el sarampión, e incluso las mordeduras de serpientes , de acuerdo con los curanderos. En general  el cacao es ligeramente tónico y estimulante, aunque en grandes dosis o en personas sensibles, puede producir insomnio y taquicardia. (5)

 

El Cacao y la Cafeína

Para comparar la cantidad de cafeína en una taza de 6 oz de diversas bebidas , me baso en información de Tyler y Palotti (6,7).

  • Café Expresso : 310 mg
  • Café hervido : 100 mg
  • Café instantáneo : 65mg
  • Hierba Mate: 25-50 mg
  • Té negro: 10-50 mg
  • Cola : 25 mg
  • Coca cola: 20 mg
  • Cacao : 13 mg
  • Pepsi cola: 10 mg